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백제 왕도 위용 보여줄 국립익산박물관 개관
1월 10일 문을 여는 국립익산박물관 전경.

미륵사지 석탑 사리장엄구 등 3,000여 점 상설전시
부처님의 진신사리 모신 ‘사리장엄’ 특별전도 열려

고도(古都) 익산의 역사와 문화유산을 보존ㆍ전시ㆍ교육할 국립익산박물관(관장 신상효)이 1월 10일 문을 열었다. 2009년 1월 미륵사지에서 사리장엄구가 발견되고, 2015년 7월 ‘백제역사유적지구’가 유네스코 세계유산으로 지정된 후 같은 해 12월 미륵사지유물전시관이 국립으로 전환된 지 4년 만이다.

삼국시대 불교사원 중 최대 면적을 자랑하는 미륵사지 남서편에 자리한 국립익산박물관은 연면적 7,500㎡, 전시실 면적 2,100㎡의 규모로 주변 경관을 해치지 않도록 지하 2층ㆍ지상 1층 규모로 건립된 유적 밀착형 박물관이다.

국립익산박물관은 미륵사지와 왕궁리유적ㆍ쌍릉 등 익산문화권 자료를 종합적으로 수집ㆍ보존하며, 조사ㆍ연구ㆍ전시ㆍ교육을 하는 복합문화기관이 될 것을 지향하고 있다. 현재 미륵사지 출토품 2만3,000여 점을 비롯해 전북 서북부의 각종 유적에서 출토된 3만여 점의 유물을 소장하고 있다. 또 상설전시실에는 국보 3건ㆍ보물 11점을 포함한 3,000여 점의 전시품을 선보인다.

상설전시는 모두 3개 실로 구성됐다. 먼저 1실(익산 백제)은 백제 마지막 왕궁으로 주목받는 익산 왕궁리유적과 백제의 왕실 사원인 제석사지, 백제 최대 규모의 돌방무덤인 쌍릉에서 출토된 자료들을 소개하며 우아하고 완숙한 사비기 익산의 백제문화를 조명한다.

2실(미륵사지)은 삼국 최대의 불교사원인 미륵사지의 역사와 설화, 토목과 건축, 생산과 경제, 예불과 강경 등 다양한 면모를 소개한다.

특히 미륵사지 석탑 출토 사리장엄구는 별도의 전시공간으로 꾸며 관람의 집중도를 높였고, 미륵사지 석탑을 주제로 한 현대미술 작품을 함께 설치했다.

3실(역사문화)에서는 문화 교류의 촉진자이자 매개자였던 익산문화권의 특성을 부각한다. 금강 하류에 위치한 익산의 지리적 특성과 교통로를 통한 문물 교류의 증거를 토기나 도자기, 금동관, 금동신발, 청동기 등 다양한 유물로 소개해 고조선 준왕의 남천지이자 마한의 중심지였던 익산의 역사성을 부각시켰다.

국립익산박물관의 상설전시실에는 최초로 공개되는 자료들도 많다. △익산 미륵사지 석탑 사리장엄구의 공양품을 감쌌던 보자기로 추정되는 비단 직물과 금실 △제석사지 목탑이나 금당 안에 안치되었을 흙으로 빚은 승려상의 머리 △미륵사지 석탑이 백제 멸망 이후인 통일신라시대에도 보수 정비되었음을 알려주는 ‘백사(伯士)’명 납석제 항아리 △1917년 발굴된 지 102년 만에 다시 공개되는 쌍릉 대왕릉의 나무관 등이다.

특히 쌍릉 대왕릉의 나무관은 대왕릉에서 직접 떼어 온 봉토의 토층 및 실제 크기의 돌방무덤과 함께 전시실 안에 설치돼 더욱 현장감 있게 관람할 수 있다.

이 외에도 1965년 석탑 보수공사 중 발견돼 국립전주박물관에서 전시되고 있던 국보 제123호 왕궁리 오층석탑 사리장엄구, 익산 입점리 고분군 금동관모, 원수리 출토 순금제불상 등 다른 지역에서 보관ㆍ전시되던 자료들도 원래의 고향인 국립익산박물관에서 관람객을 맞이할 준비를 마쳤다.

이와 함께 개관 기념 특별전시로 3월 29일까지 ‘사리장엄 – 탑 속 또 하나의 세계’ 특별전도 개최한다.

국립익산박물관의 대표 문화재인 백제 왕실 발원 미륵사지 석탑 사리장엄의 의미를 기념하기 위해 국보 제327호 부여 왕흥사지 출토 사리장엄, 보물 제1925호 이성계 발원 사리장엄 등 우리나라 왕실과 귀족 등이 발원한 사리장엄 9구를 포함해 총 15구를 한자리에 모았다.

전시품 중 국보ㆍ보물이 19건에 이르며, 광주 서오층석탑에서 출토된 30여 과의 진신사리도 친견할 수 있다.

특히 국립중앙박물관과 국립경주박물관에서 따로 전시돼 함께 감상하기 어려웠던 경주 감은사지 서탑 사리장엄 외함(보물 제366호)과 동탑 사리장엄 외함(보물 제1359호)이 나란히 진열돼 관람객을 맞을 예정이다.

국립익산박물관 신상효 관장은 “우리나라에서 가장 크고, 오래된 석탑인 미륵사지 석탑과 그곳에서 출토된 사리장엄구를 중심으로 고도 익산의 역사와 문화를 국내외 관람객에게 널리 전시ㆍ교육해 지역 주민들에게 행복과 만족을 드리는 문화기관으로 만들어 갈 것”이라고 포부를 밝혔다.

한편 국립익산박물관은 익산시와 협력해 ‘미륵사지 관광지 조성계획’에 따라 미륵사지 남쪽 108,743㎡ 지역에 전통문화체험관, 자연지형 녹지, 광장, 주차장 등을 마련해 새 박물관과 연계한 각종 교육 및 문화행사가 가능한 복합문화단지를 조성할 계획이다.

문의. 063-830-0900 또는 누리집(https://iksan.museum.go.kr)

국립익산박물관 전심품.
국립익산박물관 전심품.

 

조용주 기자  smcomnet@naver.com

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